Conoce el mundo del té

El té es una de las hierbas medicinales más antiguas que existen, se remonta a más de 4700 años atrás, cuando se elaboraron en China las primeras infusiones con hojas de la planta Camellia Sinensis. Aunque en la medicina moderna no hay pruebas que constaten las propiedades curativas del té, sus beneficios siguen siendo relevantes hoy en día.

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Qué es el té

Es importante entender exactamente qué califica una bebida como «té». Cuando los científicos usan la palabra té, generalmente se refieren al té negro orgánico, té verde, té blanco, té Oolong o té Pu-erh. El vínculo común entre estas cinco categorías es que todas ellas proceden de de la planta Camellia Sinensis. Los «tés» herbales en realidad no se consideran científicamente como tés, aunque comúnmente se los conoce como tales. Son infusiones o tisanas de otras plantas, como la manzanilla, el hibisco,  o la menta, y tienen diferentes valores nutricionales.

Los cinco tés verdaderos

Si provienen de la misma planta, ¿qué hace que estos cinco tipos de tés sean distintos entre sí? La preparación y madurez de las hojas de té determinan tanto el sabor como el contenido nutricional de cada bebida. Las hojas utilizadas para hacer té negro se marchitan y se oxidan por completo, lo que significa que se secan y modifican a través de la exposición prolongada al aire. El té verde pasa por el proceso de marchitamiento, pero no por oxidación, mientras que las hojas de té Oolong se marchitan y oxidan, pero no tanto como las hojas de té negro. El té blanco se hace con brotes jóvenes, y no se marchita ni se oxida. Por último, el té Pu-erh se obtiene por fermentación de las hojas.

Té verde, té negro y flavonoides

Los flavonoides, moléculas naturales de interés científico por sus propiedades antioxidantes, son unos compuestos potencialmente beneficiosos que se encuentran en el té. Reconociendo el interés de la comunidad científica en los tipos y niveles de flavonoides en los alimentos, diferentes investigaciones científicas han estado midiendo el contenido de flavonoides de una amplia variedad de alimentos desde hace más de una década.  Según las mediciones, la infusión de té verde tiende a contener más flavonoides que la de té negro. Por este motivo, hay cierta predilección hacia el té verde como más «saludable» que el té negro.

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